El papel fundamental de los ecologistas negros a lo largo de la historia y en la actualidad

A medida que nos adentramos en el Mes de la Historia Negra, es importante reconocer a los numerosos científicos, líderes cívicos, conservacionistas y activistas negros que han logrado o están logrando avances significativos para el medio ambiente y nuestras comunidades. Más que eso, es esencial que reconozcamos los obstáculos únicos a los que se enfrentan los ecologistas negros y cómo -como cultura, como comunidad medioambiental y como red global- debemos dejar espacio para que los líderes y las voces negras sean escuchadas y, en muchas circunstancias, lideren la conversación. Esto es especialmente importante en algunas de las cuestiones medioambientales más críticas de la actualidad, como la justicia medioambiental y climática, que afectan de manera desproporcionada a las personas de color.

Una mirada al ecologismo negro

Si preguntáramos a la mayoría de los estadounidenses quién fue el Dr. Martin Luther King Jr. y que describieran su importancia histórica, probablemente obtendríamos una respuesta bastante rápida y precisa. Pero, ¿y George Washington Carver, Wangari Maathai y Hattie Carthan? Se trata de líderes negros que formaron parte del movimiento ecologista y desempeñaron un papel esencial en la orientación del mundo hacia la forma en que hoy entendemos nuestra relación con el medio ambiente, desde la agricultura hasta la conservación y los derechos humanos (porque, sí, existe una ENORME interrelación entre los derechos humanos y el medio ambiente). Entonces, ¿por qué no conocemos sus nombres?

La verdad es que el espacio medioambiental es desproporcionadamente blanco, a pesar de que la población negra y las comunidades de color son mucho más vulnerables a las injusticias medioambientales y se ven más afectadas por ellas. Y a pesar del trabajo medioambiental crítico realizado por individuos negros, las injusticias raciales a lo largo de la historia y las que siguen ocurriendo hoy en día han sido obstáculos añadidos a los que se ha enfrentado la comunidad medioambiental negra y que sus homólogos blancos simplemente no han tenido.

Además, cuando pensamos en el "medio ambiente", a menudo evocamos un gran número de conceptos: sostenibilidad, agricultura, conservación de recursos naturales como los bosques y el agua potable, rescate de la fauna salvaje y mucho más. Una vez que se empieza a profundizar en el tema, el medio ambiente es un asunto muy segmentado, y aunque se pueden encontrar científicos, conservacionistas, etc. negros en todas las categorías, un ámbito en el que el ecologismo negro lleva décadas dejando una huella significativa es en torno al concepto de espacio; más concretamente, el espacio urbano. ¿Quién tiene espacio, qué aspecto tiene ese espacio, hasta qué punto está disponible y a quién se lo quitan con frecuencia? Dado que la mayoría de los adultos negros declaran vivir en zonas urbanas o suburbanas, este tema aborda directamente cómo se trata a las comunidades negras (y a otras comunidades minoritarias), a menudo injustamente. Y, como resultado, este tema no ha recibido el tiempo, la atención y la plataforma que merece.

Así que esperamos ayudar a cambiar las cosas, aunque sólo sea un poquito. Una entrada en el blog no va a cambiar el mundo, pero te presentará a algunas de las personas increíbles que han trabajado y/o trabajan para mejorar nuestro planeta y nuestras comunidades cada día.

10 líderes ecologistas negros que debes conocer

Sin ningún orden en particular, les presento a...

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Créditos: Critical Ecology Lab

Dra. Suzanne Pierre

Fundador, Laboratorio de Ecología Crítica

La Dra. Suzanne Pierre es la fundadora y principal investigadora del Critical Ecology Lab, una organización interdisciplinar de investigación sin ánimo de lucro que creó para estudiar el medio ambiente y cómo los "sistemas invisibles e injustos que configuran nuestras vidas han provocado las actuales crisis medioambientales". Entre sus proyectos actuales se encuentran Ecological Scars of Slave Plantations, Community Convenings, Student Collabs y otros. La Dra. Pierre es pionera en el campo de la ecología crítica. Si eres fan de los podcasts, puedes verla en el exitoso programa Ologies with Alie Ward: Critical Ecology (SISTEMAS SOCIALES + MEDIO AMBIENTE).

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Crédito: Black-Owned Brooklyn vía Hattie Carthan Community Garden

Hattie Carthan 

Activista comunitaria y ecologista 

Hattie Carthan era una activista y ecologista de Brooklyn (Nueva York). Tras mudarse al barrio de Bedford-Stuyvesant, Carthan quedó consternada por la falta de árboles y creó una organización comunitaria que supervisó la plantación de más de 1.500 árboles en un radio de 100 manzanas (¡nada menos que a los 64 años!). La organización también recibió subvenciones para ayudar a educar a los jóvenes sobre la importancia de los árboles y su cuidado. Su legado sigue defendiendo la justicia medioambiental y alimentaria, así como el reverdecimiento urbano.

Tras su muerte en 1984, se erigió un jardín comunitario en su nombre. Años más tarde, en 2009, ese huerto se amplió y pasó a llamarse Hattie Carthan Community Garden Farm, que hoy es un mercado agrícola local.

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Crédito: Fundación MacArthur

Will Allen

Fundador y Consejero Delegado, Growing Power Inc.

La carrera de Will Allen no empezó en el sector medioambiental. De hecho, empezó en el baloncesto profesional antes de pasar a una carrera corporativa en ventas y, finalmente, seguir su pasión por la agricultura. Fue el fundador de Growing Power Inc, una granja sin ánimo de lucro que sirvió de modelo para la agricultura urbana del siglo XXI, y se le considera uno de los principales líderes de opinión en agricultura, justicia y política alimentaria, y agricultura en un paisaje en gran medida urbanizado. Ya jubilado, la dedicación de Allen a los agricultores comunitarios y a los sistemas alimentarios sostenibles ha allanado el camino para un mayor debate sobre la seguridad alimentaria y las prácticas de cultivo sostenibles en entornos urbanos.

Crédito: American Forests

Dra. Eboni Hall

Directora de Exploración y Desarrollo Profesional, American Forests*.

Enseñar y conectar con los conservacionistas y promotores del cambio del mañana es fundamental para hacer crecer el movimiento medioambiental, y la Dra. Eboni Hall está haciendo precisamente eso en su puesto en American Forests. Encabezando una nueva iniciativa para salvar la brecha entre el trabajo sin ánimo de lucro y el mundo académico, la Dra. Hall está creando un programa para educar a los estudiantes actuales sobre la silvicultura urbana y las carreras disponibles, desglosando los conceptos técnicos y cargados de jerga en temas más accesibles. Centrado en las repercusiones de la silvicultura urbana en las comunidades, este programa ayuda a poner de relieve un problema ecológico crítico, al tiempo que compromete a las generaciones futuras a marcar la diferencia.

Fotografía de Wangari Maathai
Crédito: Fundación Yves Rocher para la Naturaleza

Dra. Wangari Maathai

Fundador, Green Belt Movement

Activista social, política y medioambiental keniana, la Dra. Wangari Maathai fue la primera mujer de África Oriental y Central en obtener un doctorado y la primera mujer africana en ganar un Premio Nobel de la Paz por su trabajo. En 1977 fundó el Movimiento del Cinturón Verde, que capacita a las comunidades -y principalmente a las mujeres- para que se centren en la conservación del medio ambiente con el fin de mejorar sus barrios. Una de las mayores iniciativas de la organización fue la plantación de árboles. Este programa fue una respuesta directa a los informes de que los sistemas alimentarios y las fuentes de agua limpia se estaban secando y extinguiendo. Como resultado de estos esfuerzos, Kenia experimentó un gran cambio hacia la reforestación y la acción masiva para mejorar el medio ambiente.

robert bullard headshot
Crédito: Climate One

Dr. Robert Bullard  

Decana, Escuela de Asuntos Públicos Barbara Jordan-Mickey Leland, Texas Southern University

Es muy posible que haya oído hablar del Dr. Robert Bullard; al fin y al cabo, se le conoce con el sobrenombre de "padre de la justicia medioambiental", que obtuvo por ser uno de los principales estudiosos de las injusticias medioambientales y el racismo. Bullard desempeñó un papel clave en la creación del Grupo de Trabajo sobre Equidad Medioambiental de la EPA (hoy conocido como Oficina de Justicia Medioambiental), así como en la Primera Cumbre Nacional de Liderazgo Medioambiental de Personas de Color, celebrada en 1991. También presidió el subcomité de Salud e Investigación del Consejo Asesor Nacional sobre Justicia Medioambiental. En la actualidad, el Dr. Robert Bullard es Profesor Distinguido de Planificación Urbana y Política Medioambiental y Director del Bullard Center for Environmental and Climate Justice de la Texas Southern University.

Foto del doctor Paul W. Webala
Crédito: Paul W. Webala, LinkedIn

Doctor Paul W. Webala

Presidente, Bat Conservation Africa

Miembro del Comité Asesor Científico de Bat Conservation International*.

El Dr. Paul Webala es profesor titular de biología de la fauna salvaje en la Universidad Maasai Mara de Kenia, donde también preside Bat Conservation Africa. En sus investigaciones estudia los murciélagos como representantes de la abundancia de mamíferos en entornos dominados por el hombre. Como ecólogo de comunidades, estudia la influencia de las distintas especies entre sí cuando comparten espacio; un campo de estudio fundamental a la hora de determinar cómo influimos los humanos en la vida de las especies que nos rodean. Las investigaciones en curso del Dr. Webala contribuyen a los esfuerzos de conservación de los murciélagos en África y Estados Unidos.

Selma Sims con una flor
Crédito: Selma Sims

Selma Sims

Director General y Cultivador Jefe, Gardeneers*

Selma Sims es Directora General y Cultivadora Jefe de Gardeneers, que ofrece el único servicio completo de huertos escolares de Chicago. La organización mantiene huertos en 17 colegios de la ciudad y acoge a más de 1.700 alumnos de secundaria, a los que enseña agricultura sostenible y alimentación sana. Al implicar a los alumnos y al personal escolar, Sims pretende ayudar a educar en temas críticos como la alimentación y las desigualdades sanitarias. Además de su trabajo en Gardeneers, Sims también forma parte de la junta de Advocates of Urban Agriculture y es miembro del Agricultural Equity and Food Insecurity Council, entre otros.

Crédito: Galen Hardy

Galen Hardy

Director del Programa de Detroit, Consejo Medioambiental de Michigan*.

En su trabajo como Director del Programa de Detroit del Consejo Medioambiental de Michigan, Galen Hardy representa las necesidades y los intereses medioambientales de los habitantes de Detroit en la capital del estado. Trabaja principalmente con organizaciones de base y líderes para crear políticas que encapsulen los mejores intereses de todos los habitantes de Detroit. Y su amor por servir a Detroit se remonta incluso antes, ya que ha trabajado con otras organizaciones medioambientales de la ciudad, como Zero Waste Detroit y la organización de empoderamiento comunitario Focus:HOPE. En la actualidad, Hardy forma parte del consejo de la Asociación de Energías Renovables de los Grandes Lagos.

Adrienne Hollis headshot
Crédito: Adrienne Hollis, CNBC

Dra. Adrienne Hollis

Vicepresidenta de Justicia Medioambiental, Salud Pública y Revitalización Comunitaria, National Wildlife Federation*.

Recientemente nombrada Vicepresidenta de Justicia Medioambiental de la National Wildlife Federation, la Dra. Adrienne Hollis ha basado su carrera en abordar cuestiones de desigualdades medioambientales y ayudará a la NWF a encabezar nuevas iniciativas para abordar cuestiones de justicia climática y medioambiental en todo Estados Unidos. Además de experta en justicia medioambiental, la Dra. Hollis es abogada especializada en medio ambiente y toxicóloga. En el pasado, ha trabajado como abogada de proyectos para Earthjustice, así como Directora de Política Federal en WE ACT for Environmental Justice. Actualmente forma parte de los consejos de la Coalición de Especies Amenazadas, del Comité Asesor de la Ley de Aire Limpio de la EPA y del Subcomité de Cambio Climático de su Consejo de Asesores Científicos.

*Estamos orgullosos de llamar a estas organizaciones Socios sin ánimo de lucro de EarthShare.

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