EarthShare - Todo sobre las temperaturas extremas

Todo sobre las temperaturas extremas: Causas, consecuencias y soluciones

En los últimos diez años -francamente, sólo en los últimos cinco- se ha registrado un aumento espectacular de las temperaturas y precipitaciones extremas que han provocado desde sequías prolongadas (que, a su vez, provocan incendios forestales) hasta enormes tormentas de hielo, pasando por corrimientos de tierra y múltiples huracanes de categoría 4 y 5. A medida que se calienta nuestro clima, las temperaturas y los sistemas de tormentas se alteran, en algunos casos de forma significativa. A medida que nuestro clima se calienta, las temperaturas y los sistemas de tormentas se alteran; en algunos casos, significativamente. Y esto ha provocado y seguirá provocando consecuencias cada vez más graves.

Pero, ¿por qué ocurre esto? ¿Hay algo que se pueda hacer para evitarlo?

La respuesta corta: cambio climático, duh. Y ¡sí!

La respuesta larga... bueno... entremos en materia.

Tiempo vs. Clima

Primer paso: definir la diferencia entre tiempo y clima. Puede parecer mundano o incluso un poco arduo, pero lo cierto es que a la mayoría de la gente le cuesta conocer la diferencia entre ambos términos. Por suerte, ¡hemos venido preparados!

  • Meteorología: cambios a corto plazo en la atmósfera (por ejemplo, una tormenta).
  • Clima: cambios a largo plazo en los patrones meteorológicos, normalmente en una zona específica.

Cuando los científicos utilizan la expresión "cambio climático", se refieren a los cambios en los patrones meteorológicos, las temperaturas y los niveles de precipitaciones a lo largo de los años, y a cómo se comparan estos patrones con los de las décadas -incluso siglos- anteriores. Estas décadas anteriores se denominan "normales climáticas". Los científicos pueden así observar cambios en estos patrones.

En el caso del cambio climático, el aumento de la emisión de gases de efecto invernadero desde principios del siglo XX (en gran parte debido al avance de la industria y la tecnología) ha provocado cambios significativos en los patrones meteorológicos generales en todo el mundo.

¿Cuál es la causa de las temperaturas extremas?

Los gases de efecto invernadero atrapados en la atmósfera terrestre atrapan calor que, a su vez, aumenta la temperatura de la superficie de la Tierra. Hasta ahora, la temperatura de la superficie terrestre ha aumentado aproximadamente 1,2ºC (o unos 2,2ºF). Este calor atrapado provoca episodios esporádicos de calentamiento, creando olas de calor que son constantemente más calientes y duran más que las que hemos visto antes. De hecho, se calcula que ahora es diez veces más probable que se produzcan olas de calor extremas que antes de la era industrial, como consecuencia directa del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Según el IPCC, "una ola de calor que se producía una vez por década en la era preindustrial ocurriría 4,1 veces por década con 1,5 °C de calentamiento, y 5,6 veces con 2 °C". La climatóloga Sonia Seneviratne sugiere que un aumento de las temperaturas superior a 2°C, "significa que la mayoría de los años se verán afectados por calores extremos".

Los cambios en la corriente en chorro también pueden crear "cúpulas de calor", en las que el clima se estanca y los casos de calor extremo se asientan sobre una región sin moverse durante días o incluso semanas.

El problema del aumento de las precipitaciones

Un efecto secundario del aumento de la temperatura global son las precipitaciones. Y muchas. Al aumentar las temperaturas, se evapora más agua de la superficie, que se acumula en la atmósfera y forma nubes de lluvia. Cuanto más vapor de agua haya en la atmósfera, más intensas serán las precipitaciones. En consecuencia: Temperaturas más cálidas = Aumento de las precipitaciones = Aumento de las lluvias.

El Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas calcula que por cada grado de calentamiento, el vapor de agua en el aire aumenta un 7%.

Pero es importante tener en cuenta que el hecho de que el agua de una región se vaporice y forme nubes de lluvia no significa que estas nubes vayan a precipitar en esa misma región. Las nubes viajan a través de la corriente en chorro y pueden ser empujadas a nuevos lugares antes de llover o nevar. Dependiendo del clima original de la región, esto puede provocar inundaciones, corrimientos de tierra, socavones (debido al desplazamiento de los sedimentos) y mucho más. Algunos climas se vuelven inusualmente secos, cayendo en la sequía, mientras que otros se vuelven más húmedos, a veces más de lo que el entorno existente puede soportar, lo que puede provocar los problemas mencionados anteriormente.

El aumento del vapor de agua también provoca un incremento de las tormentas tropicales y de los sistemas meteorológicos más peligrosos (puedes consultar nuestro artículo sobre los huracanes para saber cómo se crean). A medida que el mundo se calienta, la gravedad de este tipo de tormentas seguirá aumentando.

¿Puede el calor extremo provocar frío extremo?

¿La respuesta corta? Sí. Sí, puede.

Presentamos el vórtice polar. No vamos a profundizar en la ciencia que hay detrás de todo esto (además, la NOAA ha hecho un trabajo mucho mejor del que podríamos hacer nosotros, ¡y con imágenes!), pero lo más resumido es lo siguiente: tanto el Polo Norte como el Polo Sur están cubiertos por algo llamado "vórtice polar" en la atmósfera. Este vórtice, cuando es estable, está formado por aire frío que circula estrechamente y permanece sobre una zona específica, manteniendo así una temperatura fría constante.

Sin embargo, los científicos han descubierto que a medida que la Tierra y las aguas del mar Ártico comienzan a calentarse, la estabilidad de estos vórtices polares empieza a reducirse. Cuando esto ocurre, el vórtice polar se expande y empieza a enviar aire gélido hacia el sur. Esto puede provocar frentes fríos extremos y tormentas invernales cada vez más severas.

10 organizaciones sin ánimo de lucro que trabajan duro

Ahora ya sabes mucho más sobre el cambio climático y sus efectos en las temperaturas extremas. Pero, ¿qué se puede hacer al respecto? Nos fijamos en las organizaciones sin ánimo de lucro que hacen de su vida y su misión luchar por el medio ambiente, la ciencia del clima y el trabajo por una Tierra más sana y limpia sin una producción tan extrema de gases de efecto invernadero.

Alaska - Estado

Centrada en la protección de los delicados ecosistemas de Alaska (que están experimentando los efectos del cambio climático a un ritmo mucho más rápido que otras partes del mundo), la Alaska Conservation Foundation trabaja para proteger las tierras y aguas públicas de Alaska promoviendo la filantropía conservacionista, destinando recursos a organizaciones e iniciativas conservacionistas e invirtiendo en un futuro sano y limpio a través de la concesión de subvenciones.

Maryland - Regional

La Alianza para la Bahía de Chesapeake reúne a estados, comunidades, empresas y conservacionistas para mejorar las tierras y aguas de la región de la cuenca de la Bahía de Chesapeake y sus alrededores. Centrándose en los bosques, la agricultura, las infraestructuras verdes, la gestión y el compromiso, la Alianza se esfuerza por mantener, proteger y respetar un ecosistema sano y resistente para todos los que dependen de estos recursos para vivir y prosperar.

Nacional

También conocido como CET, el Centro de EcoTecnología cree que hacer frente al cambio climático requiere una transición justa y equitativa hacia una economía baja en carbono. Junto con socios de todo el país, el CET ofrece soluciones prácticas, económicas y respetuosas con el medio ambiente para las necesidades cotidianas, como la reducción individual de residuos, la descarbonización y las compensaciones locales de carbono (por nombrar solo algunas).

CNT

Nacional

El objetivo del Centro de Tecnología Vecinal (CNT) es promover la sostenibilidad en entornos urbanos, desde el transporte a las políticas públicas, pasando por recursos críticos como el suelo y el agua, y la crisis climática. Mediante la identificación y el análisis de los problemas medioambientales urbanos, el CNT puede utilizar y hacer avanzar iniciativas críticas que aborden estos problemas y fomenten la educación sobre las soluciones.

Illinois - Regional

Trabajar con las comunidades para mejorar su medio ambiente es la misión principal del Instituto Delta. Especialmente en los barrios que históricamente no han tenido voz ni la capacidad necesaria para abordar los problemas medioambientales, el Instituto Delta da prioridad al bienestar de los residentes de todo el Medio Oeste. Las aguas pluviales, la reducción de residuos y la salud regenerativa del suelo son sólo algunas de las áreas de interés en las que se centra el Instituto Delta.

Michigan - Local

Con dos sedes en Michigan, el Ecology Center centra sus esfuerzos en la educación medioambiental, la equidad energética, la calidad del aire, la acción por el clima y el fin de la intoxicación por plomo. Estos esfuerzos incluyen educar a los consumidores, presionar a las corporaciones y a las grandes empresas para que utilicen energías, productos y servicios limpios, y trabajar junto a los responsables políticos para establecer leyes que protejan a las comunidades de Michigan y los entornos críticos que las sustentan.

Washington D.C. - Regional

Interfaith Power & Light trabaja con las congregaciones para ahorrar energía, utilizar energía solar, comprar energía limpia y apoyar un planeta más sano. Con talleres, recursos y guías para ayudar en la educación sobre energía limpia, así como programas para apoyar la elección de alimentos ecológicos y una vida más saludable, Interfaith Power & Light está ayudando a construir una comunidad de fe dinámica y consciente de la Tierra.

Michigan - Local

Michigan Energy Options cree que la energía limpia es una solución clave para un planeta más feliz y saludable, y que debería empezar a nivel local. Con programas en comunidades de todo Michigan, MEO impulsa proyectos que mejoran la eficiencia energética e implantan energías renovables en barrios y empresas de todo el estado. Desde eventos de reciclaje hasta la instalación directa de tecnología de energía limpia, Michigan Energy Options ayuda a hacerlo realidad.

Internacional

Protect Our Winters (POW) anima a los amantes de las actividades al aire libre a proteger y defender los espacios que aman. Con una comunidad diversa de científicos, creativos, atletas y líderes empresariales, POW pretende proteger el medio ambiente mediante la educación generalizada, campañas de política legislativa, defensa y activando a una amplia comunidad de personas apasionadas que aman el medio ambiente.

Wisconsin - Local

Mediante la utilización de energías renovables, RENEW Wisconsin ayuda a desarrollar el Wisconsin del mañana, más fuerte, más sano y más vibrante. Las políticas y programas de RENEW fomentan el uso y apoyo de todas las formas de energía renovable: geotérmica, hidroeléctrica, biogás, eólica, solar, etc. Al cambiar la mentalidad de los habitantes de Wisconsin sobre la energía, RENEW contribuye a un planeta más feliz y saludable con una reducción significativa de las emisiones de carbono.

¿Hay alguna organización que debería estar en esta lista pero no lo está? Envíenos sus sugerencias a nonprofits@earthshare.org. Además, echa un vistazo a las demás entregas de nuestra serie Desastres Naturales, que destaca los desastres naturales más comunes, sus impactos medioambientales, lo que puedes hacer para ayudar y las organizaciones sin ánimo de lucro que ya están sobre el terreno haciendo precisamente eso.

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