堆满纸箱的回收箱

揭开回收的神秘面纱:它是可行的解决方案吗?

关于回收的信息有很多,也有很多错误的信息。这让整个回收过程变得扑朔迷离。回收是如何进行的?它真的像公司和塑料生产商说的那样有效吗?  

简短的回答是:不。回收利用的效果非常有限(稍后再谈)。这是否意味着我们应该停止回收?绝对不是。它意味着我们需要找到另一种解决垃圾问题的方法。你可能听说过这样一句话:"我们无法通过回收来摆脱气候变化的影响。我们的垃圾问题远远超出了回收的数量质量。事实上,人类--特别是美国人--有一个 "东西 "问题。我们有太多的东西。而那些想要提高利润的公司不断告诉我们,我们的东西是一次性的。  

买回来,用一次,扔掉,重复。  

这是一种昂贵的生活方式--不仅对我们的口袋如此,对地球也是如此。与此同时,公司却在赚取数十亿美元的利润是时候停止大规模生产和消费我们并不需要的产品了。的时候了。

那么,我们该怎么办呢?  

减少。再利用。循环利用。拒绝垃圾

你很可能在学校里接受过 "减少、再利用、再循环 "的教育,但环保主义者最近又在这句话的末尾加上了第四个词--"抵制/拒绝"。与 "减少 "类似,这个词的意思也是限制购买我们真正需要的东西;以 "节约 "的方式生活。作为一个 良心消费者并朝着 zo w锈钢社会。这并不意味着我们都需要过完全极简的生活方式。我们完全透明地告诉你:完全零废弃物的生活方式对大多数人来说是无法实现的,也不一定是你 这完全没有问题。更重要的是,我们要承认自己的消费主义和购买习惯,并在购买时更加有意识; 减少 减少购买量,只购买我们需要的东西,并且 拒绝 其余的。

但是,我们确实需要购买的东西怎么办?我们如何处理这些东西?这就是再利用和再循环发挥作用的地方。 再利用 能再利用的就再利用、 回收 剩下的。回收应始终是 最后一步当所有其他选择都被淘汰时,你才会去做。

但现在我们又回到了回收如何进行的问题上。你可以回收什么,在哪里回收?在哪里回收都一样吗?回收真的有效吗?为什么不是所有塑料都可以回收?

我们将解决这些问题以及更多问题!欢迎收看《回收 101》。

让我们开始吧。

什么是回收?

这似乎是一个答案显而易见的问题,但世界经济论坛、SAP 和 Qualtrics 的一项调查显示,尽管 75% 的美国人支持回收利用,但只有 34% 的人支持回收利用、 只有 34% 的人真正去做。个人报告称,系统的混乱阻碍了他们的参与。OnePoll 进行的第二项调查显示 64% 的美国人自称不知道或不了解当地的回收准则。这意味着很多人都不知道!

因此,为了让一切更加清晰,让我们从头开始。

简单地说,回收就是把废物变成新材料或新物品的过程。轰隆隆,很简单。

更复杂的问题是 什么可以回收?并非所有东西都可以回收。例如,厨余垃圾 可堆肥但不可回收。要做到可回收,物品必须能够重新获得其原始状态下的大部分(如果不是全部)属性。(例如,铝是无限可回收的,它可以被熔化,然后重新变成一个新的铝制品,而不会随着时间的推移而变形或变弱)。

您可能对常见的可回收物--纸张、铝和玻璃--并不陌生,但您还可以进行回收:

  • 纸板  
  • 钢和其他金属 
  • 电池*
  • 衣服*
  • 电子设备*
  • 木材*

玻璃和金属都可以无限循环利用。纸张大约可以循环利用五次,然后才会因降解过度而成为废物。  

你是否注意到,这份清单中缺少了一个大项?塑料呢?让我们仔细看看...  

*通常需要专门的回收,不能在路边回收(通过单一流回收计划)。请查找您所在地区的服务提供商,了解在哪里可以回收这些物品。 

塑料的可回收性

尽管石化公司和其他受益企业很想让你相信,回收塑料没什么大不了的,多买一个 "一次性 "水瓶也完全没问题,但事实是,塑料是有保质期的,并不是所有塑料都可以回收,而且那些可以回收的塑料也不是无限循环利用的。可回收的塑料只能回收一到两次 ,然后就会降解得无法再利用,成为塑料垃圾。 

你注意过塑料产品上的那些符号吗?这些符号被称为 "追逐箭头",尽管人们普遍认为,它们并不 表示产品是否可回收。它们只是表示产品由哪种塑料制成。请查看 pinnPACK 提供的快速指南,了解这些材料类型及其相对可回收性。 

塑料材料图表
来源:塞拉俱乐部来源:塞拉俱乐部
请记住,这张图是针对加利福尼亚州的,您一定要向您的服务提供商再三确认您居住的地方哪些东西可以回收! 

混合材料如何?

如今,货架上的许多商品都是由多种材料制成的:塑料和纸张、玻璃和铝、金属和纸板--不胜枚举。那么,如何回收这些物品呢?它们到底可不可以回收?  

不幸的是,答案是肯定的,也是否定的。如果您能将材料彼此分开(例如,从玻璃泥瓦罐上取下铝盖),您就可以将它们分别扔进单一流回收箱,这样就万事大吉了。但是,如果材料不容易分离,就会出现问题。一般来说,在回收流中,混合材料物品是造成回收污染的罪魁祸首。牙膏管(通常是塑料和铝的混合物)和外卖咖啡杯(塑料衬纸)等物品通常无法回收。  

如果您不确定某件物品是否可回收,请查看Waste Management 提供的指南。别忘了向您的回收商咨询!

为什么要回收?

因为它可以节省大量的自然能源和资源。事实上,生产回收铝罐所需的能源比从头开始制造铝罐所需的能源少 95%。对于纸张来说,这个数字是 60%。回收利用有助于保护环境;保护土地、水和资源不被过度使用,防止越来越多的垃圾进入垃圾填埋场。  

归根结底,回收利用是对保护自然世界、人类健康和......嗯......每个人的未来负责任的做法。这非常重要。  

那么, 为什么美国的回收能力如此之差?  

好吧,好吧,好吧--严格来说,美国既不是回收利用最好的国家,也不是最差的国家。没有哪个国家在回收利用方面做得很好。但这不意味着美国在回收利用方面还有很大的改进空间。根据美国环保署 2018 年的一份报告,美国在 2017 年产生了 2.67 亿多吨垃圾。其中,只有9420万吨被回收利用 或堆肥。  

然而,要解决这些问题,我们可以做很多事情,首先是教育家庭和美国大众什么可以回收,什么不可以回收。新的创新和回收物品的利用方式也在不断变化。那么,我们为什么不多做一些呢?  

访问受限和费用

就个人而言,答案通常归结为缺乏方便的回收渠道。虽然回收计划在城市地区越来越普遍,但许多农村社区仍然没有办法或无法获得全面的回收服务。  

对于那些有回收服务的社区来说,这可能是一项昂贵且有点不可靠的投资。例如,尽管玻璃是最可回收的材料之一,但全国各地的城市都放弃了玻璃回收,选择扔掉回收流中的任何玻璃。原因何在?成本。2018 年,中国拒绝继续从世界各国进口回收废料后,对回收玻璃的需求变得相对难以预测。对于许多小城镇来说,如果没有有保障的买家来购买回收材料,回收过程就是一笔大开支;在某些情况下,甚至是赔本买卖。  

而回收计划经常要与学校和警察等其他地方机构争夺资金,这就更加重了回收计划的难度。由于美国没有联邦回收计划,回收的重担就落在了全国各地有回收渠道的社区身上。一个市或县的回收方式可能与同一州的另一个市或县不同,这使得州与州之间的比较更加困难。  

还有单流回收的问题。  

虽然这种回收方式确实减轻了个人和家庭的负担,但当可回收物到达分拣设施时,出错的可能性就大大增加了。因此,在美国生产的所有回收物中,有 25% 被认为是受污染和不可用的。  

许多学者将这一惊人的比例追溯到美国的 "回收幻觉"。  

循环利用的假象

Ed Humes,《服装学》一书的作者 服装学他说 他说"......制造垃圾的公众需要解决'回收的幻觉'--人们想把塑料袋等垃圾放进回收箱,并觉得这样做很好,眼不见心不烦"。

我们被告知,回收利用会让你成为一个更好的人。为了让地球变得更好,我们都应该这样做。是的,至少第二种说法是对的!但是,不加教育的回收和根本不回收一样糟糕。我们需要有意识地了解我们扔进垃圾桶的是什么,我们应该确信这些垃圾就应该在那里。"希望回收 "是没有用的,它只会堵塞回收过程的齿轮("希望回收 "的字面意思是 "希望")。字面意思),降低回收效率,增加资源需求--这与一般回收的目的恰恰相反。

对我们所有人来说,确保正确回收至关重要。现在让我们来谈谈如何做。

回收过程如何进行

回收箱中的可回收物被收集后,或者您将可回收物送到社区回收点后,会发生什么?我们可以为您写出一个冗长的答案,但后来我们想......既然汉克-格林在他的SciShow YouTube频道上解释得如此清楚,我们为什么还要这样做呢?  

看一看  

(图片来源:汉克-格林 科学秀YouTube)

现在您已经知道了回收的来龙去脉。但如何在您居住的地方进行回收呢?我们为您准备了各种资源,帮助您发现所在社区的回收服务提供商,包括电子产品和织物等的专业回收提供商。  

  • 浏览社交媒体和在线论坛;加入当地团体并接受社区成员的推荐 
  • 一些地区还建立了以回收利用/减少废物为重点的地方联盟或协会 

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